Τετάρτη, 21 Οκτωβρίου 2009

DRAZEN PETROVIC - ΝΤΡΑΖΕΝ ΠΕΤΡΟΒΙΤΣ

Ντράζεν Πέτροβιτς
Στις 7 Ιουνίου του 1993, ένα αυτοκινητιστικό δυστύχημα στους δρόμους της Γερμανίας στο Ντένκεντορφ, έκοψε άδοξα το νήμα της ζωής του Ντράζεν Πέτροβιτς κάνοντας όλο τον κόσμο του μπάσκετ να δακρύσει συντετριμμένος από την μεγάλη αυτή απώλεια του Μότσαρτ του παγκόσμιου μπάσκετ.Ο Ντράζεν Πέτροβιτς (Dražen Petrović, 22 Οκτωβρίου 1964 – 7 Ιουνίου 1993), γνωστός και ως Mozart του Μπάσκετ, ήταν ένας από τους κορυφαίους αθλητές Καλαθοσφαίρισης όλων των εποχών. Γεννήθηκε στην Κροατία (τότε Γιουγκοσλαβία) το 1964 και ήταν ο πρώτος αθλητής της χώρας του που κατάφερε να περάσει τον Ατλαντικό και να παίξει στο ΝΒΑ.Ο Ντράζεν γεννήθηκε στην Σίμπενικ της Κροατίας και ήταν ο δεύτερος γιος των Γιόβαν και Μπισέρκα Πέτροβιτς. Με το μπάσκετ ασχολήθηκε μετά απο την παρότρυνση του μεγαλύτερού του αδελφού, Αλεξάντερ, στην ηλικία των 13 ετών στα παιδικά τμήματα της τοπικής ομάδας, Σιμπένκα, και σε ηλικία 15 ετών προωθήθηκε στην αντρική ομάδα! Στα σπλάχνα της Σιμπένκα γεννήθηκε ένας σταρ που οδήγησε την ομάδα σε δύο τελικούς του κυπέλλου Κόρατς (1982, 1983) χάνοντας όμως και τις δύο φορές απο την Λιμόζ. Το 1983, με δύο βολές του Πέτροβιτς στο τέλος, η Σιμπένκα νίκησε την Μπόζνα Σαράγεβο και στέφεται πρωταθλήτρια Γιουγκοσλαβίας, όμως 2 μέρες αργότερα η ομοσπονδία της χώρας της αφαιρεί το πρωτάθλημα επικαλούμενη αντικανονική διαιτησία.Αφού υπηρέτησε για ένα χρόνο στο στρατό, ο Πέτροβιτς ακολούθησε τα βήματα του αδελφού του και πήρε μεταγραφή στην Τσιμπόνα του Ζάγκρεμπ. Οι διακρίσεις ήταν πλέον θέμα χρόνου με βάση το απίστευτο ταλέντο του και βεβαίως δεν άργησαν να έρθουν. Στο πρώτο του παιχνίδι με την Τσιμπόνα καλείται να αντιμετωπίσει την Σιμπένκα πετυχαίνοντας 56 πόντους, παρά το γεγονός ότι οι οπαδοί της πρώην ομάδας του, του φώναζαν και τον παρακαλούσαν να σταματήσει! Στο πρώτο κιόλας χρόνο του στην Τσιμπόνα κατακτά το πρωτάθλημα και το κύπελλο Γιουγκοσλαβίας! Επιπλέον, η Τσιμπόνα μετά τη νίκη με 87-78 επί της Ρεάλ Μαδρίτης κατέκτησε και το ευρωπαϊκό πρωτάθλημα! Αξίζει να σημειωθεί ότι σε εκείνο το παιχνίδι ο Drazen πέτυχε 39 πόντους και ότι το συγκεκριμένο ευρωπαϊκό ήταν το πρώτο για τον ίδιο και την ομάδα του. Το δεύτερο ήρθε τον επόμενο χρόνο, καθώς ο Πέτροβιτς πέτυχε 22 πόντους και η Τσίμπονα νίκησε τη Ζαλγκίρις Κάουνας, στην οποία αγωνίζονταν ένας άλλος θρύλος του μπάσκετ, ο Αρβιντας Σαμπόνις. Η ίδια χρονιά έφερε στην Τσιμπόνα άλλο ένα εθνικό κύπελλο, με τον Πέτροβιτς να πετυχαίνει 46 πόντους απέναντι στην Μπόζνα. Το 1987 ήρθε και το τρίτο ευρωπαϊκό του τρόπαιο με την κατάκτηση του κυπέλλου κυπελλούχων απέναντι στη Σκαβολίνι, με τον ίδιο να σημειώνει 28 πόντους. Ο μέσος όρος πόντων του Πέτροβιτς, κατά τη διάρκεια των τεσσάρων χρόνων που αγωνίστηκε με την Τσιμπόνα, ήταν 37,7 πόντοι στην πρώτη κατηγορία του γιουγκοσλαβικού πρωταθλήματος και 33,8 στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις, με προσωπικά ρεκόρ αυτά των 112 και 62 πόντων! Το φύλλο αγώνος ήταν γνωστό ότι συχνά έδειχνε 40, 50, ακόμη και 60 πόντους για εκείνον σε ένα μόνο παιχνίδι. Μάλιστα, σε ένα παιχνίδι Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος το 1986, πέτυχε 9 τρίποντα απέναντι στη CSP Limoges - τα επτά από τα οποία ήταν συνεχόμενα, στην περίοδο του πρώτου ημιχρόνου - για μια τελική συγκομιδή 45 πόντων και 25 ασσίστ.Με την εθνική ομάδα της Γιουγκοσλαβίας, ο Πέτροβιτς κατέκτησε το χάλκινο μετάλλιο στους Ολυμπιακούς του 1984 και στο Παγκόσμιο του 1986. Από το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του 1987 ο Πέτροβιτς επέστρεψε ξανά με το χάλκινο μετάλλιο, καθώς η Γιουγκοσλαβία ηττήθηκε από τη διοργανώτρια και μετέπειτα πρωτάθλήτρια Ευρώπης, την Εθνική Ελλάδας των άλλων μεγάλων αστεριών. Στην παγκόσμια Πανεπιστημιάδα, που διεξήχθη στο Ζάγκρεμπ το 1987, η ομάδα της Γιουγκοσλαβίας, με τον Πέτροβιτς στη σύνθεση της, κερδίζει το χρυσό μετάλλιο. Στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1988, ο Πέτροβιτς κατέλαβε με τη Γιουγκοσλαβία τη δεύτερη θέση, αφού έχασαν για ακόμη μία φόρα από την πανίσχυρη Σοβιετική Ένωση.Το 1986 οι Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς τον είχαν επιλέξει στον τρίτο γύρο του NBA draft (Νο 60), όμως ο ίδιος επέλεξε να παρατείνει την παρουσία του στην Ευρώπη υπογράφοντας το 1988 στην Ρεάλ Μαδρίτης ένα βασιλικό συμβόλαιο με 4 εκατομμύρια δολάρια! Στην πρώτη του χρονιά με τα χρώματα της Βασίλισσας έχασε το πρωτάθλημα από τη Μπαρτσελόνα, τη μισητή αντίπαλο, στις λεπτομέρειες. Η ρεβάνς δεν άργησε να έρθει αφού στο τελικό του κυπέλλου η Ρεάλ επικράτησε της ομάδας της Καταλονίας και κατέκτησε το κύπελλο. Την ίδια χρονιά, στον τελικό του Κυπέλλου Κυπελλούχων η Ρεάλ θριάμβευσε απέναντι στην Καζέρτα του Οσκάρ Σμίντ με τον Πέτροβιτς να σημειώνει 62 πόντους! Αυτή ήταν και η πρώτη και τελευταία του σεζόν στην Ισπανική Λίγκα, αλλά ακόμη κρατά ένα από τα ρεκόρ ατομικής απόδοσης στο πρωτάθλημα Ισπανίας σε σειρά τελικών σε πόντους (42) και τρίποντα (8).Την περίοδο 1989-1990 “έσπασε ” το συμβόλαιο που είχε με τη Ρεάλ και ενσωματώθηκε στους Μπλέιζερς. "Γιατί έφυγα από την Μαδρίτη; Η Ευρώπη δεν μπορούσε πια να μου προσφέρει αυτά που ήθελα. Κάθε βράδυ ήταν το ίδιο και δεν είχε μείνει κάτι που δεν είχα κερδίσει. Να έπαιρνα ακόμα ένα Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα; Ο κόσμος θα έλεγε, εντάξει και τι έγινε, κέρδισες ακόμη ένα. Δεν ξέρω τι θα περιμένω εδώ, αλλά ξέρω ότι μπορώ να παίξω εδώ μόνο, αν πάρω χρόνο συμμετοχής", είπε μόλις έβαλε την υπογραφή του στους Μπλέιζερς.Στην πρώτη του περίοδο με τους Μπλέιζερς, με τους βασικούς Clyde Drexler και Terry Porter να έχουν καθιερωθεί, ο Πέτροβιτς περιορίστηκε στο να παίζει 12 λεπτά ανά παιχνίδι (λεπτά τα οποία συγκέντρωνε κυρίως στο τέλος κάθε παιχνιδιού, όταν όλα είχαν κριθεί) αφήνοντας του ένα φτωχό μέσο όρο 7,4 πόντων ανά παιχνίδι. Το ξεκίνημα της περιόδου 1990-1991 έφερε την πικρή απογοήτευση του Πέτροβιτς σε αποκορύφωση, καθώς ο αγωνιστικός του χρόνος μειώθηκε σε 7 λεπτά. Προς επιμονή του, μετά από 38 παιχνίδια στη σεζόν (στα 20 από τα οποία ο Πέτροβιτς δεν αγωνίστηκε καθόλου), μια ανταλλαγή με τους Ντένβερ Νάγκετς τον έστειλε στους Νιου Τζέρσι Νετς.Το καλοκαίρι ανάμεσα στις δύο πιο απογοητευτικές περιόδους της επαγγελματικής του καριέρας, ο Πέτροβιτς, παρ' όλα αυτά, έγραφε ξανά ιστορία με την εθνική ομάδα, καθώς η Γιουγκοσλαβία στέφθηκε παγκόσμια πρωταθλήτρια, επικρατώντας της Σοβιετικής Ένωσης, για να κατακτήσει το χρυσό μετάλλιο στο Μπουένος Άιρες.Στις 23 Ιανουαρίου 1991, ο Πέτροβιτς έγινε παίκτης των Νιου Τζέρσι Νετς. Τότε ο Κλάιντ Ντρέξλερ προέβλεψε ότι ο Ντράζεν θα είναι μέσα σε δυο χρόνια στην Ωλ-σταρ ομάδα της Ανατολής. Ανέφερε χαρακτηριστικά, ότι δεν είχε ξαναδεί άλλον να σουτάρει τόσο καλά όπως αυτός και να δουλεύει τόσο σκληρά. Αυτό δείχνει την μεγάλη δίψα που είχε για να πετύχει στο ΝΒΑ. Αποφασισμένος να μην αφήσει το περιστατικό με το Πόρτλαντ να επαναληφθεί, ανταποκρίθηκε άμεσα στον αυξημένο αγωνιστικό του χρόνο (20,5 λεπτά ανά παιχνίδι), μετρώντας ένα μέσο όρο 12,6 πόντων ανά παιχνίδι και 43 παιχνίδια με τους Νετς. Η πρώτη του ολοκληρωμένη περίοδος με την ομάδα του Νιου Τζέρσι ήταν πραγματικά φανταστική: χωρίς να έχει χάσει ούτε ένα παιχνίδι, ο Πέτρο, όπως τον αποκαλούσαν, είχε ένα μέσο όρο 20,6 πόντων σε 36,9 λεπτά στο παρκέ, ενώ ήταν και ο κορυφαίος όλων των γκαρντ του NBA σε ποσοστό ευστοχίας εντός πεδιάς (51%). Καθιερώθηκε ως ο ηγέτης της ομάδας και ανακυρήχτηκε MVP της. Ακόμα σπουδαιότερα, η επιτυχία του συνοδεύτηκε και με επιτυχία της ομάδας, καθώς οι Νετς σημείωσαν 14 περισσότερες νίκες από την προηγούμενη περίοδο και κατάφεραν να φτάσουν στα play-off. Ο Πέτροβιτς συνέχισε την ανοδική του πορεία, αύξησε το μέσο όρο πόντων του (22,3) την περίοδο 1992-1993 και επανέλαβε τα εξαιρετικά ποσοστά ευστοχίας σε σουτ τριών πόντων από την προηγούμενη σεζόν (45%), για να ηγηθεί και πάλι όλων των γκαρντ του πρωταθλήματος σε ποσοστό ευστοχίας στα δίποντα (52%). Τα Αμερικανικά μέσα ενημέρωσης τον τίμησαν, επιλέγοντας τον στην τρίτη καλύτερη ομάδα ολόκληρου του πρωταθλήματος εκείνη την περίοδο. Ωστόσο, η αποτυχία να λάβει μια πρόσκληση για το NBA All-Star game του 1993, απογοήτευσε βαθύτατα τον Πέτροβιτς. Ήταν μάλιστα, ο μοναδικός ανάμεσα στους 15 μεγαλύτερους σκόρερ του NBA εκείνη τη σεζόν που δεν κλήθηκε!Στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1992 στη Βαρκελώνη συμμετείχε και η, ανεξάρτητη πλέον, Κροατία και ο Πέτροβιτς ήταν ο αρχηγός της κροατικής εθνικής ομάδας καλαθοσφαίρισης στο Ολυμπιακό τουρνουά. Χάνοντας μόνο από την Αμερικανική Dream Team, του Τζόρνταν και των άλλων αστέρων, σε παιχνίδια νοκ-άουτ, η δυνατή και εμπνευσμένη κροατική ομάδα κατάφερε να φτάσει στον τελικό - με τις καθοριστικές ελεύθερες βολές που εκτέλεσε ο ίδιος ο Πέτροβιτς στον ημιτελικό με τη, διαλυμένη πια, Σοβιετική Ένωση. Στο τέλος, η θρυλική σήμερα ομάδα των Η.Π.Α., αποτελούμενη από αστέρες του NBA, αποδείχθηκε πολύ σκληρή για την Κροατία, αναγκάζοντας τον Πέτροβιτς και τους συμπαίκτες του να γυρίσουν στην πατρίδα τους με το ασημένιο μετάλλιο.Το καλοκαίρι του 1993, μετά από την καλύτερη σεζόν του στο NBA και τον αποκλεισμό των Νετς από τον πρώτο γύρο από τους Κλίβλαντ Καβαλίερς, ο Πέτροβιτς ταξίδεψε στην Πολωνία, όπου η κροατική εθνική ομάδα έπαιζε έναν αγώνα για τα προκριματικά του Ευρωμπάσκετ του 1993. Σκεπτόταν σοβαρά την αποχώρηση του από τους Νετς, απογοητευμένος από την τεταμένη κατάσταση ανάμεσα σε εκείνον και τους συμπαίκτες του, καθώς επίσης και το γεγονός ότι οι Νετς δεν του είχαν κάνει ακόμη πρόταση για επέκταση του συμβολαίου του. Είπε, ακόμη, σε Αμερικανούς δημοσιογράφους ότι η έλλειψη αναγνώρισης στο πρωτάθλημα τον είχε κάνει να σκέφτεται να αφήσει τελείως το NBA και να παίξει μπάσκετ στην Ελλάδα. Μάλιστα, αργότερα φημολογήθηκε ότι ο Πέτροβιτς είχε συμφωνήσει σε όλα με τον Παναθηναϊκό, σύμφωνα με τον Παύλο Γιαννακόπουλο, ο οποίος είχε προσφέρει υπογεγραμμένο συμβόλαιο με κενούς τους όρους ποσού αμοιβής. Μετά το παιχνίδι, για προσωπικούς λόγους, ο παίκτης αποφάσισε να μην επιστρέψει στην Κροατία από την Πολωνία μαζί με τους συμπαίκτες του και ξεκίνησε το ταξίδι με ιδιωτικό όχημα. Μάλιστα λέγεται ότι ο Βράνκοβιτς έχοντας κακό προαίσθημα για αυτή του την ενέργεια τον προειδοποίησε να μην ταξιδέψει μόνος!Ο Ντράζεν Πέτροβιτς σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα στη βρεγμένη άσφαλτο του Autobahn 9 στο Ντένκεντορφ (κοντά στην πόλη Ίνγκολστατ, στο γερμανικό κρατίδιο της Βαυαρίας), στις 17:20 περίπου στις 7 Ιουνίου, 1993 τεσσερισήμισι μήνες πριν κλείσει τα 29 του χρόνια.Σύμφωνα με την αναφορά της αστυνομίας του Ίνγκολστατ, εκείνο το απόγευμα, ένα διερχόμενο φορτηγό προσέκρουσε και εισχώρησε στην οδική διαχωριστική νησίδα. Όλα αυτά συνέβησαν καθώς ο οδηγός προσπαθούσε να αποφύγει τη σύγκρουση με ένα ιδιωτικό όχημα στη δική του λωρίδα και έχασε τον έλεγχο του φορτηγού, το οποίο προσέκρουσε στο οδικό διάφραγμα για να σταματήσει τελικά και να μπλοκάρει και τις 3 λωρίδες κυκλοφορίας με κατεύθυνση το Μόναχο. Δευτερόλεπτα αργότερα, ένα VW Golf, το οποίο μετέφερε τον κοιμισμένο Πέτροβιτς στη θέση του συνοδηγού, προσέκρουσε στο φορτηγό, σκοτώνοντας μόνον αυτόν και αφήνοντας την οδηγό - Κλάρα Ζάλαντζι, μοντέλο από τη Γερμανία- και μια Τουρκάλα μπασκετμπολίστρια, η οποία καθόταν στα πίσω καθίσματα, με σοβαρούς μόνο τραυματισμούς. Αργότερα διαπιστώθηκε ότι η οράτητα του δρόμου ήταν πολύ κακή και ότι ο Πέτροβιτς δε φορούσε ζώνη ασφαλείας.Το 2002 Ο Πέτροβιτς έγινε μέλος του Basketball Hall of Fame.
ΑΠΟ ΤΟ
http://sportsgazette.blogspot.com/

Δεν υπάρχουν σχόλια: